La ville pittoresque de Bodh Gaya, dans l'état du Bihar, dégage une ambiance paisible, accentuée par une intense dévotion. Parsemé de temples et de monastères, ce lieu de naissance du bouddhisme, vieux de 2 500 ans, invite les voyageurs du monde entier à s'imprégner de ses vibrations spirituelles, à retracer les pas du Seigneur Bouddha et à comprendre sa philosophie à l'endroit même où il a atteint le nirvana (l'illumination).

La ville oscille au gré des flux de dévots tout au long de l'année, mais elle reste suspendue dans le temps : des moines en robe safran et marron arpentent les monuments et les temples, leurs chants et leurs prières enveloppant l'atmosphère dans un cocon de paix. Même l'air de cette petite ville semble être imprégné de paix et de sérénité, synonyme de bouddhisme.

On dit que le prince Siddhartha, qui devint plus tard le Bouddha, a choisi pour sa retraite isolée, l'endroit le plus sacré ici, l'arbre Bo ou Bodhi. C'est ici qu'il a médité jusqu'à atteindre l'illumination. De nombreuses légendes sont associées à cet événement historique et on raconte que lorsque le jeune Siddhartha s'installa pour méditer, un jeune éleveur de vaches nommé Sujata le remarqua et, ému par sa maigre apparence, lui apporta un bol de kheer (riz au lait sucré). Non seulement ce repas lui donna de la force, mais il aurait guidé ses pensées sur la Voie du Milieu.

L'ancienne ville de Bodh Gaya a une signification particulière dans l'hindouisme ; Gaya est mentionnée dans les grandes épopées comme le Ramayana et le Mahabharata. On dit aussi que c'est l'endroit où le Seigneur Rama, accompagné de sa femme Sita et de son frère Lakshmana, est venu offrir le pind dan (une offrande aux ancêtres lors des rites funéraires hindous) pour leur père Dashratha.

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