Madurai fait partie des plus vieilles villes habitées du monde. Elle est la demeure de l'âme du Tamil Nadu avec ses grands temples magnifiques, quelques-uns des plus beaux et des plus impressionnants exemples d'architecture du pays. Le plus spectaculaire d'entre eux est le temple Meenakshi-Sundareswarar, le cœur de la ville, qui est visité par des milliers de fidèles. Madurai a autrefois fait du commerce avec la Rome antique et son caractère distinct se retrouve dans divers textiles et oeuvres d'art qui lui ont été conférés par les rois pandiens (IVe-XVIe siècle). Des saris exquis aux jouets et aux sculptures en bois, Madurai est un centre commercial où les visiteurs peuvent trouver une belle sélection de produits artisanaux uniques. Après avoir sillonné les rues animées et dynamiques de la ville, les touristes peuvent s'accorder un moment de répit dans les stations sereines et pittoresques des collines qui bordent la ville. De la pittoresque station de montagne de Kodaikanal à ses magnifiques chutes d'eau, Madurai est entourée d'une nature à couper le souffle.

Autrefois connue sous les noms de Madhurapuri et Thoonga Nagaram, signifiant la ville qui ne dort jamais, Madurai s'est développée autour du temple de Meenakshi Amman qui a été construit il y a 2 500 ans par le roi pandien Kulasekhara. Également nommée l'Athènes de l'Orient, elle a été visitée par l'explorateur grec Mégasthène au IIIe siècle av. J.-C. D'autres voyageurs célèbres ont également visité cette ancienne ville du sud de l'Inde, parmi eux Pline en 77 av. J.-C., Ptolémée en 140 apr. J.-C., Marco Polo en 1203 apr. J.-C. et Ibn Batuta en 1333 apr. J.-C. La légende raconte que le roi Kulasekhara a un jour rêvé du Seigneur Shiva. Ses cheveux étaient recouverts de madhu sucré (nectar), dont des gouttes sont tombées sur terre, à Madhurapuri.

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