Temples anciens, scène artistique dynamique, merveilles de la nature et gastronomie innovante. Chennai, la capitale du Tamil Nadu, est l’une des destinations touristiques les plus populaires des côtes méridionales du pays. Située sur la Côte du Coromandel, cette métropole affairée s’appelait autrefois Madras. De la forme de danse classique resplendissante du bharatnatyam aux saveurs riches de sa cuisine emblématique en passant par le commerce de saris en soie brillants, sans oublier les temples et les églises magnifiques, Chennai est une passerelle vers l’art, la culture et les traditions du Sud de l’Inde. La ville est une base parfaite pour partir explorer d’autres districts du Tamil Nadu.

En plus du patrimoine, la nature et les monuments contemporains fleurissent : plages à perte de vue aux merveilles naturelles et artificielles, port très animé, cafés atypiques, système de transport multimodal, parcs d’attraction, centres industriels, parcs pour les hautes technologies et universités. La population est un mélange hétérogène d’autochtones, d’expatriés et de gens venant du reste de l’Inde. Chennai est surnommé le « Detroit de l’Inde », en raison de la forte concentration d’usines automobiles dans la région.

Il existe plusieurs versions sur l’origine du nom de la ville. Jadis, à l’époque du règne des Nayakars, la ville s’appelait Madras, un nom dérivé de Madraspattinam. À cette époque, c’était un petit village de pêche au nord de la zone qui abrite aujourd’hui le fort Saint-George. Le roi de Vijaynagar a vendu aux Britanniques les terres sur lesquelles le fort est désormais bâti, et elles abritent actuellement le complexe du secrétariat du gouvernement du Tamil Nadu. Ce sont les officiers Britanniques qui ont choisi de conserver le nom Madraspattinam. Pour les habitants du coin, la ville était plus fréquemment appelée Chennapattinam. Selon un autre récit, la ville s’appellerait Chennai en l’honneur de Damal Chennappa Nayakkar, un souverain Nayak. En 1996, le gouvernement a pris la décision de renommer officiellement la ville en Chennai, un nom qui est resté en vigueur.

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