Pittoresque bourgade perchée sur une colline à l'ombre du plus haut sommet des Nilgiris (Doddabetta, 2.637 m), Ootacamund, dans le Tamil Nadu, est jonchée de bâtiments alliant style traditionnel et architecture coloniale dans une fusion rêvée du nouveau et de l’ancien. Cieux azur, collines verdoyantes, vallées profondes aux teintes émeraudes ainsi qu'un mercure particulièrement clément s'allient pour faire de ce joyau des Nilgiris (aussi appelées "les Montagnes Bleues") l’une des destinations touristiques les plus attrayantes du sud de l'Inde. Parcourue de plantations de café et de thé, de forêts d’eucalyptus, de conifères, de pins et d’une épais duvet d'arbres shola, Ootacamund constitue l’escapade idéale pour les amoureux de la nature. Telle est la renommée première de sa beauté - naturelle - si bien que la ville est affectueusement désignée par les locaux comme "La reine des stations de moyenne montagne" et "la petite Suisse de l’Inde".


Retraite estivale populaire chez les Britanniques ainsi que capitale des Madras dans l'Inde coloniale, Ootacamund, Ooty ou Udhagamandalam (ainsi était-elle appelée voilà de longues années) se trouve dotée de mille merveilles architecturales héritées du patrimoine colonial des lieux. Le plus important d’entre eux est le Raj Bhavan (ou "Maison du Gouvernement"), bungalow couleur crème aux allures tentaculaires hébergeant une salle de bal somptueuse. Cette bâtisse fut la résidence du gouverneur de Madras et elle ne cesse d'attirer les touristes de la région. L'une des meilleure façons d’explorer cette station pleine de cachet consiste à sauter à bord du petit train qui court le long de l'un des rails les plus raides d'Asie. S'élevant d’une hauteur de 1069 pieds et s'envolant jusqu'à 7228 pieds, le wagonnet serpente à travers des paysages colorés à couper le souffle, laissant l'oeil voyageur s'enivrer de la spectacularité du terrain rocheux, de ses ravines et des collines verdoyantes qui surplombent le rail. Quelques-uns des arrêts panoramiques de ce petit train sont Coonoor, Wellington et Lovedale. Ooty est principalement habitée par la tribu Toda qui élut domicile dans la région il y a de nombreux siècles de cela.

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